La peau et les problèmes de gale

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Article rédigé par Isabelle Charret, Médecin Gériatre, 7 janvier 2019 Consulter son profil complet

Avec l’âge, la peau se fragilise : en prendre soin est indispensable ! Elle n’est pas uniquement associée à l’aspect esthétique. Elle nous protège et nous habille d’une façon qui doit rester confortable. Au-delà de son aspect ridé ou moins ferme, le vieillissement de la peau entraine fréquemment des sensations d’inconfort et de gros désagréments qu’il convient de détecter afin de mieux les prévenir ou les soigner.

Comment notre peau vieillit ?

Lors de l’avancée en âge, la peau vieillira en fonction de facteurs génétiques, inéluctables et de facteurs externes qui viendront se surajouter aux premiers : il s’agit des effets de l’exposition au soleil, à la pollution et de l’abus d’alcool et du tabac.

« Ça gratte », « C’est fragile », « Ça s’infecte », « ça cicatrise moins bien », « Ce n’est pas esthétique » : Tous ces désagréments, bien réels, sont plus fréquents en avançant en âge, pourquoi ? *(Les escarres ne seront pas abordées)

La peau se remanie : modifications des couches superficielles (épiderme moins bien renouvelé) et profondes (derme avec une architecture en collagène désorganisée et pas de synthèse des fibres élastiques), peu de sécrétion de film protecteur (sébum), fragilité des petits vaisseaux, moins de défenses vis-à-vis des rayons du soleil.

  • La peau devient plus rugueuse, moins douce.
  • La peau est sèche et les démangeaisons sont fréquentes.
  • La peau est fine et manque de souplesse. Il y a donc un risque accru de plaies, de déchirures et des rides plus ou moins profondes se forment.
  • La peau est peu solide, aussi, des décollements peuvent facilement se former (ampoules, bulles)
  • Le risque de coups de soleil et de cancers cutanés est augmenté.
  • Des petites ecchymoses apparaissent et le moindre coup peut devenir un hématome.
  • La peau ne peut réguler correctement sa température.
  • De nombreuses petites taches parfois en relief, des rides, des relâchements apparaissent.
  • Dans la plupart des cas, la peau met plus longtemps à cicatriser, mais ce processus est dépendant de nombreux facteurs au premier rang desquels le facteur génétique : la peau des personnes centenaires cicatrise en général bien.
  • Les conséquences de la macération (protections insuffisamment changées, épisodes de diarrhées) sont graves et des escarres apparaissent.
  • Les stations allongées ou au fauteuil en appui sur la même partie du corps peuvent léser la peau.

La peau devient réactive car elle se défend comme elle peut de multiples agressions qu’elle ne gère plus facilement. Elle peut aussi faire ressentir des sensations inexactes (mouvements sous la peau, pincements …).

Comment en prendre soin ?

Cela peut sembler décourageant, pourtant, les recommandations suivantes aident grandement à y faire face.

La toilette est le moment important :

  • Savons surgras ou savons doux à base de céréales (lait d’avoine).
  • Eviter les gels douche qui ne se rincent pas toujours bien et laissent un film sur la peau, ce qui va aggraver son inconfort.
  • Il est capital d’essuyer la peau en frottant le moins possible d’éviter la sécrétion de substances causant des démangeaisons et d’abimer cette peau fragilisée : Tamponner doucement avec la serviette ou envelopper confortablement et laisser le temps de se sécher est la solution.
  • Il faut bien sûr ne pas oublier de laver et sécher les plis et les aisselles, les espaces sous les seins et entre les orteils : la macération est cause de mycoses. Un liniment oléo-calcaire est bien efficace après un séchage correct.

Afin de restaurer le film gras protecteur, l’utilisation de crèmes améliore la sensation de confort cutané. Les crèmes à base de vitamines B, d’huiles d’amande douce sont utiles. Il faut choisir celle qui convient le mieux à la personne et ce n’est pas forcément la plus onéreuse !

Une peau réactive va devenir intolérante à beaucoup de produits complexes, souvent allergisants : il est recommandé utiliser des produits très simples et naturels. Quelques gouttes d’huile essentielle de lavande calment très bien.

La protection solaire est indispensable même en ville l’été lors de promenades : bras, dos des mains, visage.

La peau s’hydrate de l’intérieur, en buvant suffisamment de liquides.

Le mouvement participe au bien-être cutané. Il vaut mieux éviter les stations prolongées dans des positions où la peau va être compressée. 

Au moindre doute sur une lésion croûteuse doit faire demander un rendez-vous chez un dermatologue : ce n’est pas parce qu’on est âgé qu’on doit montrer un visage défiguré par une vilaine lésion : la plupart peuvent être brûlées.

La plupart des cancers cutanés peuvent être enlevés avec succès dans des conditions raisonnables n’aggravant pas le confort du malade. La radiothérapie locale peut être utilisée avec succès.

Attention : tout ce qui gratte n’est pas la gale !

Surtout en institution, les démangeaisons et les lésions de grattage qui les accompagnent effrayent et font évoquer trop vite la gale alors qu’il s’agit d’une conséquence normale du vieillissement ou d’une véritable allergie à un médicament par exemple. C’est une dermatose bénigne, peu contagieuse sauf en cas de contacts intimes (personne à personne, draps, linge) ; elle doit être diagnostiquée par un spécialiste, sur des lésions bien précises en localisation et en aspect. La prudence est de mise avant de désinfecter tout un service et traiter tous ses résidents !

La peau est un organe dont il faut prendre soin afin d’offrir du confort, du bien être et éviter tous les désagréments qui, s’ils sont souvent bénins, gênent le bien-être quotidien des personnes déjà affectées par d’autres affections du grand âge.

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